Innovación en cada parte del proceso de producción

 

En Delacon la innovación no se detiene solo en la producción de aditivos fitogénicos para alimentos balanceados de alto nivel. Consideramos que es nuestro deber garantizar una estimulación controlada de los procesos fisiológicos con el fin de fomentar lo mejor posible la digestión intestinal: no solo mediante la formulación sofisticada de principios activos eficaces sino también mediante el establecimiento de una potente red para nuestros productos.

 

Indudablemente nuestro equipo de Investigación y Desarrollo garantiza una evaluación continua de las tecnologías de última generación para permitir la integración de métodos patentados en nuestros productos. Con respecto a esto el proceso de microencapsulación no supone una excepción.

Overview of patente microencapsulation technology

© Delacon

 

¿Qué significa «microencapsulación» y para qué sirve?

 

La microencapsulación es una técnica que se aplica en múltiples campos, como en química, en farmacología o en biotecnología. Igualmente es un procedimiento común en cosmética y en la industria alimenticia humana y animal, mencionando tan solo unos pocos campos de su aplicación.

 

El objetivo de la microencapsulación es inmovilizar y aislar una substancia clave para protegerla de la oxidación o de otra degradación, así como para controlar el momento de su liberación y permitir de esta manera un suministro del principio activo con los fines específicos establecidos. El resultado de las técnicas de microencapsulación son pequeñas partículas esféricas que miden tan solo unas micras. Las denominadas microcápsulas contienen la substancia objetivo integrada en un revestimiento continuo hecho de un material distinto. El revestimiento exterior no consta necesariamente de una membrana o cubierta independiente, existiendo también la posibilidad de obtener una dispersión de la misma substancia con una matriz sólida para envolver correctamente un material con otro.

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Descomposición de las micro cápsulas en el intestino delgado (prueba in-vitro). Aceite ME en jugos digestivos, t0

 

La microencapsulación en la industria de los alimentos para animales

 

¿Es conveniente o imprescindible?


Los aditivos fitogénicos para alimentos balanceados de Delacon se componen principalmente de aceites esenciales, saponinas y substancias picantes y amargas. Los aceites esenciales son especialmente substancias altamente volátiles y cualquier persona que use sus efectos aromatizantes ya sea en la cocina diaria o para mejorar su entorno en el hogar conoce bien esta característica.

 

A la hora de aplicar aditivos fitogénicos para alimentos balanceados a la nutrición animal, es fundamental que estas substancias tan volátiles no se propaguen antes de ser administradas durante su almacenamiento, sino que se liberen dentro del tracto gastrointestinal de los animales. Es en este momento que el proceso de microencapsulación permite controlar el momento de la liberación de los principios activos en el tracto gastrointestinal.

 

 

Ventajas de la microencapsulación


  • Protección de las sustancias volátiles frente a una evaporación inoportuna y extensión del período de almacenamiento

  • Protección de los principios activos frente a la oxidación y durante el proceso de los alimentos

  • Control de la liberación de los principios activos en el tracto gastrointestinal de los animales a impactar

  • Mejora la aceptación de los alimentos enmascarando sabores extraordinariamente fuertes

 

Tomando en cuenta que el vapor y el calor acelerarían drásticamente las pérdidas por evaporación, los aditivos microencapsulados para alimentos balanceados están mejor protegidos de las influencias externas que se producen en los procesos de fabricación de estos alimentos, como el mezclado y la granulación. La encapsulación puede prevenir pérdidas de substancias volátiles y sensibles al calor. Tan importante como la protección durante el proceso de los alimentos balanceados es también la estabilización de los principios activos durante el almacenamiento de los alimentos. Los principios activos vegetales están protegidos de la oxidación y las reacciones al aire imprevistas, incluso a temperatura ambiente. Así la técnica de microencapsulación mejora la calidad de almacenamiento de los aditivos para alimentos balanceados.

 

Las volátiles substancias vegetales pueden provocar una reducción en la ingesta de alimentos en el caso de que al animal no le guste el sabor. Esto es especialmente importante para animales sensibles como los lechones y terneros. La microencapsulación enmascara los sabores y por lo tanto, mejora la admisión de los alimentos balanceados que contienen principios activos vegetales con fuerte sabor y olor.

 

Ajuste preciso mediante formulación: ¿qué material escoger?

 

En función de la forma de liberación que se desee obtener se usarán distintos materiales de revestimiento para la encapsulación. Asimismo pueden combinarse distintas técnicas de encapsulación. Para una liberación rápida de la substancia objetivo, por ejemplo, una cubierta fina hecha de almidón se degradará fácilmente con la amilasa salival en cerdos y vacas. Naturalmente podrá modificarse el momento de la liberación variando el grosor de la cubierta. En algunos casos, se necesita una liberación continua y de larga duración de la substancia objetivo, por lo que se recurrirá a una encapsulación homogénea de tipo matriz o a una combinación de encapsulación de tipo matriz y de tipo cubierta (core-shell).

 

Además, al seleccionar distintos materiales o usar una combinación de materiales permite influir en el momento de la liberación con el fin de que se ajuste a una aplicación específica, es decir: un núcleo de almidón rodeado por una cubierta de grasa o cera presentará características distintas a las de un núcleo de grasa rodeado de una cubierta de almidón.

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Descomposición inicial de la cápsula de la matriz. Aceite ME en jugos digestivos, t0 + 30min

 

Diferentes métodos de microencapsulación

 

En función de las características de la substancia objetivo y del campo de aplicación se emplearán distintos procedimientos físicos y químicos que supondrán tanto ventajas como inconvenientes.

 

Por mencionar tan solo algunos de ellos: una de las técnicas más antiguas de microencapsulación industrial es la denominada «pan coating» (recubrimiento plano), mediante la cual se remueven pequeñas partículas en una cubeta u otro dispositivo mientras se aplica lentamente el material de revestimiento. Otro método empleado para la encapsulación de aceites esenciales es mezclarlos de forma homogénea en ácidos grasos hidratados y capturar los aceites esenciales al enfriar la emulsión. Otra alternativa es que se puede microencapsular el principio activo mediante un método denominado «secado por atomización», por el cual se suspende en una solución polimérica y se vaporiza sobre un soporte mediante un procedimiento de lecho fluidizado. Los métodos químicos para la microencapsulación se basan principalmente en procedimientos de polimerización o policondensación.

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Descomposición completa de la cápsula de la matriz. Aceite ME en jugos digestivos, t0 + 60min

 

Conclusión

 

La microencapsulación es un importante proceso para proteger los principios activos vegetales de influencias degradantes y desfavorables. El proceso de encapsulación permite conseguir un momento de liberación controlado de las substancias y orientado a fines específicos, motivo por el cual representa una herramienta crucial a la hora de administrar aditivos fitogénicos para alimentos balanceados.


Con respecto a la producción de aditivos fitogénicos para alimentos es fundamental elegir las técnicas de encapsulación adecuadas: por una parte, una encapsulación inadecuada no impide que los principios activos se evaporen o degraden, por otra parte, los principios activos no se liberarán en el tracto gastrointestinal si se encapsulan demasiado bien.

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